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「不睡覺的女科學家」張彌曼 尋「魚」一甲子

今年82歲的張彌曼,是蜚聲世界的古魚類學家

她日前獲得「世界傑出女科學家獎」,領獎時一席優雅改良式旗袍、五分鐘簡短演講中出現法、英、俄、瑞典等五國語言,幽默真摯的談話,讓她暴紅,網友形容她才是中國真正的「女神」

中國科學院院士、中國科學院古脊椎動物與古人類研究所研究員張彌曼,日前在巴黎摘取了「世界傑出女科學家獎」

這一獎項由聯合國教科文組織與歐萊雅基金會1998年設立,每年授予全球五位為科學進步做出卓越貢獻的女性

張彌曼說:「我的古脊椎動物研究生涯始於大概60年前

」她長期從事比較形態學、古地理學、古生態學及生物進化論的研究,頒獎詞如此評價張彌曼的貢獻:「她開創性的工作為水生脊椎動物向陸地演化提供了化石證據

」 鮮少出現在公眾視野的張彌曼受訪時,看起來像一位慈祥的祖母,輕聲細語,一身藍色的套頭毛衣、布褲和披肩,襯得她皮膚白皙,幾乎看不到長期野外工作的滄桑

提到獲獎,這位當今世界備受推崇的古魚類學家說:「獲獎當然高興,是巨大的鼓勵,但覺得自己還夠不上

」 ★研究古魚類 是包辦婚姻 在頒獎致辭中,張彌曼風趣地形容自己和古魚類研究是「包辦婚姻」,因為自己最初選擇專業並非出於興趣,但做起研究後「發現非常有意思」,如同「先結婚後戀愛」

1936年,張彌曼出生於南京

17歲時,張彌曼響應新中國「地質報國」的號召,考入北京地質學院

大二的時候,她被送到莫斯科大學學習古生物學

但是,她對於學哪類古生物無所適從

「學魚!」當時在蘇聯訪問的魚類學家伍獻文建議

在伍獻文的建議下,張彌曼開始了對魚化石的研究

★背30多公斤 日行20公里 1960年,張彌曼從莫斯科大學地質系畢業後,進入中國科學院古脊椎動物與古人類研究所工作,開始了她的尋「魚」生涯

年輕的張彌曼,每年約有三個月,都隨地質勘探隊在荒野採集化石

那時,野外勘探基本靠腿,張彌曼經常獨自背著30多公斤重的行囊在荒野間跋涉,一天步行20公里是家常便飯,很多時候只能投宿老鄉家,或在村裡祠堂的戲台上過夜

忍饑挨餓對地質隊員們來說也是常有的事

有次,隊裡發了一斤米飯,一斤烙餅,張彌曼竟就著醬豆腐一掃而光,創下「個人紀錄」

回想起這些,張彌曼眼中綻放快樂的光彩,「野外勘探是基本功,再遠我也能走下來,而且不比任何人慢

」 為紀念「媒人」伍獻文,2008年,張彌曼將在柴達木盆地發現的一種奇特魚化石命名為「伍氏獻文魚」

★赴瑞典進修 撼動了權威 大約在3.8億年前,肉鰭魚類登上陸地,演化出包括人類在內的四足動物

但哪一種肉鰭魚類,才是人和魚的最近共同祖先呢

數百年間,這個「謎」在古生物學界懸而未決

1980年張彌曼訪學瑞典自然歷史博物館時,學會一種技術——在沒有CT掃描技術的當時,也能把魚化石還原成等比例放大的標本,看清楚它內部的結構、神經和血管路線

張彌曼還原的是雲南曲靖的楊氏魚

它的顱骨化石只有2.8厘米長,張彌曼需要先磨掉極微小的一塊,在顯微鏡下畫出切面圖,直到整塊化石完全磨完為止

這項工作極為精密、耗時,但她決心用最短的時間完成

漸漸地,博物館裡的人都知道這個中國女人「不睡覺」

於是,有人給她搬來躺椅;有人在她桌上放一束鮮花,以表敬意

就這樣,她僅用兩年完成了這項研究

內鼻孔是魚類「登陸」時學會呼吸的關鍵構造

按瑞典學派的觀點,楊氏魚應有一對內鼻孔,頭顱分成前後兩半,由一個顱中關節連接

張彌曼做這個魚標本時,既沒找到內鼻孔,也沒找到顱中關節

由於她的工作無可挑剔,人們開始對內鼻孔的起源、乃至四足動物的起源有了各種新的認識

後來,她用更多證據動搖了瑞典學派的權威,認為楊氏魚和奇異魚都是一種原始的肺魚,在國際古生物界激起軒然大波

但張彌曼說:「真理不辯不明,從不後悔這麼做

」 ★抽掉「踏腳板」 讓位年輕人 張彌曼的丈夫是她莫斯科大學的同學,學物理,回中國後去了戈壁灘,進行原子彈和氫彈研究

女兒出生一個月,張彌曼就送她去了上海外婆家

從此,一家三口分隔三地多年

女兒十歲時,才回到她的身邊

「我們這一代人,自己的事情都是可以犧牲的

」她說,不管是科學研究,還是工作都抱著一顆「公心」

張彌曼在科研中是有勇氣抽掉自己「踏腳板」的人

1990年代初,她把炙手可熱的「金礦」——泥盆紀魚類研究,移交給了年輕人,轉而研究很多人不屑的新生代鯉科魚類化石

她說:「年輕人做的比我好

」 而鯉科魚類化石分布廣、比較常見,短時間內很難發表高品質論文

張彌曼坦言:「我不是沒有思想鬥爭

但是沒有寂寞、枯燥的基礎工作,怎麼會有真正的大發現

!這一塊再不做,中國就趕不上了

」 魚類分布嚴格受水系格局的限制,因此,新生代魚化石研究可揭示諸如古氣候、古水系格局、古高度等古環境因素,協助重建地球變化的歷史

近年,張彌曼和同事們在青藏高原上發現了豐富、保存精良的新生代魚化石,將有助於揭開這一地區「演化進行時」的歷史

比如伍氏獻文魚,其全身極度增粗的骨骼,可能是隨著水中鈣鹽濃度升高而逐漸變化的

「今天我們說高原乾旱化的故事,還有什麼比它更生動呢

」82歲的張彌曼說著,目光炯炯

(中國新聞組整理)

2018-10-02 10:15:01

作者:蓟肌腮